Competiţia pe care UEFA a "îngropat-o": forul european a preluat un proiect grandios pe care l-a aruncat în anonimat. Cum profită Steaua de această decizie

7 nov 2014 6031 afişări Tineret
Competiţia pe care UEFA a "îngropat-o": forul european a preluat un proiect grandios pe care l-a aruncat în anonimat. Cum profită Steaua de această decizie

NextGen Series a pornit ca un vis frumos în 2011. Competiţia se dorea a fi o alternativă la UEFA Champions League, pentru juniori, iar proiectul a avut un impact uriaş. UEFA şi-a dezvoltat propriul proiect, bazat pe aceeaşi idee, şi a cerut închiderea "originalului"

NextGen Series este ideea unui om de media (la fel ca şi Champions League, care a fost iniţiată de Gabriel Hanot şi Jacques Ferran, jurnalişti la L'Equipe) şi a unui antrenor de copii şi juniori. Justin Andrews şi Mark Warburton au pus pe hârtie planul unei competiţii internaţionale destinate echipelor de club Under 19, iar prima încercare de acest gen a fost în 2010 atunci când s-au înfruntat, într-un singur meci, academiile lui Ajax şi Manchester City. Apoi au jucat Liverpool şi Celtic. Mulţumiţi de "schiţă", iniţiatorii şi organizatorii proiectului au dat drumul primului sezon complet. În stagiunea 2011-2012 s-a jucat primul sezon de NextGen Series. Au fost alese 16 cluburi, pe bază de invitaţie şi ţinând cont de cât de puternice sunt academiile acestor cluburi. Primele 16 participante au fost: Aston Villa, Liverpool, Manchester City, Tottenham, VfL Wolfsburg, Inter Milano, Ol. Marseille, Ajax Amsterdam, PSV Eindhoven, Molde FK, Rosenborg, Sporting Lisabona, Celtic Glasgow, FC Barcelona, FC Basel şi Fenerbahce. Sezonul următor, competiţia a primit un "upgrade" şi cu excepţia lui Basel toate participantele din stagiunea trecută au primit o nouă invitaţie, iar lor li s-au mai alăturat: Arsenal, Chelsea, PSG, Anderlecht, ŢSKA Moscova, Athletic Bilbao, Juventus, Borussia Dortmund şi Olympiacos.

  • Justin Andrews - producător TV specializat pe evenimente sportive, face parte din echipa de la Endemol, cea mai mare companie de producţie independentă din lume, companie ce activează în 31 de ţări şi are în portfoliu numeroase formate TV de succes. De asemenea, Andrews a colaborat o perioadă şi cu cei de la Sky
  • Mark Warburton -  unul dintre oamenii care au pus serios umărul la dezvoltarea fotbalului din Regat. A fost şeful Academiei celor de la Watford, apoi a preluat postul similar la Harefield, iar acum se ocupă de Brentford. Fost fotbalist, este una dintre cele mai respectate voci din Insulă atunci când vine vorba de dezvoltarea sectorului juvenil

Din păcate, sezonul 2012-2013 a fost ultimul în care NextGen Series a existat. UEFA a intrat pe fir şi a cerut suspendarea competiţiei pentru un sezon. Forul european a făcut astfel loc propriei întreceri, bazată pe aceeaşi idee, acelaşi format, singura diferenţă fiind că echipele de juniori nu intrau în competiţie în funcţie de valoarea academiilor pe care le deţineau, ci erau atrase automat în sistem de echipele de seniori care se calificau în UEFA Champions League. Cei de la NextGen Series au cerut ca UEFA Youth League şi competiţia lor să se desfăşoare în paralel, dar forul continental a refuzat. După acest răspuns negativ, NextGen Series a renunţat la dorinţa de a reintra în circuitul întrecerilor juvenile şi a închis proiectul.

Motivul oficial invocat atunci de NextGen Series a fost lipsa fondurilor pentru demararea unei noi stagiuni. Lipsa banilor nu este însă cea mai plauzibilă scuză: cu doar un an înainte, NextGen semnase două parteneriate puternice cu doi mastodonţi din industria media. Eurosport şi ESPN s-au arătat interesate de competiţie încă din primul sezon, iar în al doilea an de la înfiinţarea turneului au făcut oferte de nerefuzat. Aşadar, NextGen Series avea şi conturile pline şi acoperire globală.

"Sprijinul primit din partea oamenilor de fotbal, a mass-media şi a fanilor a fost magnific şi le suntem recunoscători tuturor. Este extrem de regretabil că un eveniment de această natură, proiectat pentru a ajuta la dezvoltarea fotbalului juvenil, a ajuns într-un asemenea punct, dar sperăm să revenim cu un turneu chiar mai bun", au precizat Mark Warburton şi Justin Andrews – fondatorii NextGen Series, într-un scurt comunicat de presă, la închiderea proiectului.

Într-o amplă analiză realizată de The Independent, englezii demonstreză că UEFA a reuşit practic să "ucidă" o idee care stârnise un mare interes în  doar doi ani de la lansare. Sursa citată oferă cifre statistice edificatoare în acest caz, date care denotă faptul că UEFA nu ştie să administreze competiţia la fel de bine precum cei care au înfiinţat NextGen Series. Spre exemplu, NextGen programa meciurile seara pentru ca oamenii să poată veni la stadioane: 20.000 de fani au fost la un meci al lui Olympiacos Under 19, 13.000 la o partidă a lui Wolfsburg sau 11.000 la un meci al lui Tottenham. UEFA nu face public numărul de spectatori la meciurile de la Youth League, dar potrivit celor de la The Independent doar 100 de oameni au fost la ultimul meci al lui Chelsea Under 19, 520 au urmărit de pe stadion un meci al Realului şi doar 131 au fost la confruntarea dintre Liverpool şi Ludogoreţ.

De asemenea, cluburile sunt nemulţumite şi de noul format al întrecerii. NextGen invita echipele în funcţie de importanţa academiilor pe care acestea le deţineau, în timp ce UEFA permite doar accesul acelor cluburi ale căror echipe de seniori s-au calificat în UEFA Champions League. "Noi cheltuim o sumă destul de importantă pentru întreţinerea academiei, aproximativ 11 milioane de euro pe an, dar dacă Feyenoord câştigă Eredivisie, atunci ei merg în Youth League, iar noi nu suntem primiţi", a declarat Edwin van der Sar, directorul de marketing al lui Ajax Amsterdam.

O altă problemă cu care s-au confruntat englezii a fost neinvitarea în Youth League a câştigătoarei ultimei ediţii de NextGen. Aston Villa s-a impus în ultima finală a NextGen Series după un meci cu Chelsea, dar cei de la Villa nu au fost invitaţi în primul sezon de UEFA Youth League pentru a-şi apăra trofeul. "Competiţia (NextGen Series) a fost unul dintre cele mai puternice şi utile moduri de a dezvolta sectorul juvenil, dar totul s-a terminat pentru noi. E păcat", a declarat Bryan Jones, directorul Academiei lui Aston Villa.

Steaua Bucureşti, beneficiara noului sistem al UEFA

Cluburile româneşti sunt recunoscute prin faptul că nu dau prea multă atenţie copiilor şi juniorilor. Cu excepţia Viitorului şi a lui Dinamo, niciun alt club din Liga 1 nu se implică serios în creşterea tinerilor, iar Steaua nu face excepţie din această categorie a echipelor dezinteresate.



La nivel de seniori, clubul din Ghencea are o echipă puternică, o formaţie capabilă să se lupte cu succes în competiţiile europene. În ceea ce priveşte, echipa de juniori, Steaua a trebuit să "împrumute" copii de la Viitorul pentru a putea face faţă în UEFA Youth League. Chiar şi aşa, cu o echipă încropită, Steaua a terminat pe locul trei o grupă cu Chelsea, Schalke şi Basel în primul sezon de Youth League (elveţienii au fost cei care au încheiat turneul pe ultima poziţie).

În acest sezon, Steaua a ratat calificarea în UEFA Champions League, ca atare nici echipa de juniori nu a intrat în UEFA Youth League.

Versiune selectată: mobil / standard

Citarea se poate face în limita a 250 de semne. Nici o instituţie sau persoană (site-uri, instituţii mass-media, firme de monitorizare) nu poate reproduce integral scrierile publicistice purtătoare de Drepturi de Autor fără acordul Mediafax Group.