Magicianul de pe banca Irlandei de Nord. De ce e Michael O’Neill principalul pericol pentru naționala României. Traseu incredibil: din liga a patra scoțiană, la adversar al lui Fabio Capello

Autor: Adrian Costeiu Publicat: 12 Jun. 2015, 11:26 Actualizat: 12 Jun. 2015, 11:27 Nationala

Michael O’Neill, managerul Irlandei de Nord, este protagonistul unui feature în ediția online a cotidianului The Guardian, fiind considerat unul dintre cei mai talentați manageri din noul val. O’Neill a reușit performanțe impresionante la Shamrock, cu care a câștigat două campionate ale Irlandei și s-a calificat în grupele Europa League și a condus echipa nord-irlandeză către locul secund în preliminariile Euro 2016

  • Partida Irlanda de Nord – România are loc sâmbătă, de la ora 21:45, în direct pe TVR1. Tricolorii sunt pe primul loc în grupa F, cu 13 puncte, unul peste adversarii de la Belfast

Apogeul fotbalistic al naționalei Irlandei de Nord a fost atins în perioada 1982-1986, atunci când echipa lui Pat Jennings și Martin O’Neill se califica de două ori consecutiv la Cupa Mondială. De atunci, nord-irlandezii au căzut, au încercat să se ridice, au reușit parțial, dar au revenit în urna a cincea valorică a Europei înainte de preliminariile pentru Euro 2016. Dar calculele au fost răsturnate, iar Michael O’Neill e omul care poate conduce echipa către primul Euro din istorie. Deocamdată, la mijlocul preliminariilor, Irlanda de Nord e pe locul secund al grupei F, din care face parte și România, cu 12 puncte, unul mai puțin decât tricolorii lui Iordănescu, dar patru peste Ungaria, principala contracandidată la calificare. Iar o bună parte din această ascensiune se datorează și lui O’Neill, managerul care a schimbat total fața echipei nord-irlandeze, locul cinci în precedenta grupă de calificare, unde a venit chiar sub Azerbaidjan!


După un parcurs slab în preliminariile CM 2014, naționala Irlandei de Nord a fost una dintre cele mai mari surprize din actuala campanie de calificare

„Am început în liga a patra scoțiană, apoi mă duelam cu Capello”

Fost jucător la Newcastle, Dundee United, Hibernian, Coventry sau Aberdeen, O’Neill a avut 31 de selecții la echipa națională, pentru care nu a marcat decât patru goluri. Așadar, departe de un jucător revoluționar. Dar ceea ce a reușit ca antrenor e spectaculos! Povestea începe în 2011, când O’Neill a acceptat postura de selecționer, după ce antrenase la Brechin, în liga a patra scoțiană, și la Shamrock, în prima ligă irlandeză, unde calificase echipa în grupele Europa League, deși bugetul formației nu era mai mare de un milion de euro! „Nu a trecut mult timp de când am început la Brechin, până când m-am duelat cu Fabio Capello. Iubesc această provocare, să fiu underdog, să îi conving pe jucători că pot să-și depășească valoarea”, povestește O’Neill pentru The Guardian. Dar și-a dat seama că nu poate reuși să își atingă obiectivele cu Shamrock, o echipă minusculă, care nu avea șanse să progreseze. Astfel că în 2011, după două titluri în Irlanda, oferta Irlandei de Nord a fost de nerefuzat.

Din Europa League, în liga a patra engleză

„Eram deja pregătit, așa am considerat. Pentru că poți antrena în Anglia mult și bine, dar nu știi dacă te califici în Europa. Acolo am evoluat contra unor echipe puternice, precum FC Copenhaga, Juventus, Rubin Kazan sau Tottenham”, continuă O’Neill. Brusc, însă, meseria de selecționer l-a adus în măruntaiele fotbalului englez, unde a fost obligat să meargă la meciuri de liga a treia sau a patra pentru a găsi jucători pentru națională. „Am văzut multe meciuri, de la Burton – Chesterfield, la Fleetwood – York, dar am mers și pe Old Trafford sau la un Rangers – Queen of South, din liga a doua scoțiană”, adaugă adversarul lui Iordănescu. Dar în scurt timp, călătoriile lui O’Neill au devenit mai fructuoase. Spre exemplu, Paddy McNair, fundașul central al lui Manchester United, a fost unul dintre remarcații lui Louis van Gaal, care l-a promovat de la echipa de juniori la echipa mare. Iar McNair are deja 18 meciuri în tricoul diavolilor.

20% este procentajul de victorie al lui O’Neill pe banca Irlandei de Nord (5 victorii, 8 egaluri și 12 eșecuri în 25 de meciuri)

Cu toate acestea, O’Neill este nemulțumit de regula care le permite irlandezilor să folosească la națională jucători nord-irlandezi. O propunere atractivă din partea federației de la Dublin poate conta enorm, având în vedere că fosta formație a lui Trapattoni, actualmente antrenată de Martin O’Neill și Roy Keane, are prezențe la turneele finale. „I-am pierdut pe Darron Gibson, de la Everton, pe James McClean…Regula nu e corectă, nu e drept ca noi să descoperim acești jucători, să îi antrenăm și apoi să joace pentru Irlanda fără nicio problemă”, insistă O’Neill, în interviul acordat The Guardian.


455 de meciuri în Premier League a strâns Aaron Hughes, fost jucător la Newcastle, Aston Villa și Fulham

„Apărarea noastră avea 90 de selecții. Dar Hughes avea 88 dintre ele”

Însă managerul de 45 de ani rămâne încrezător. „Nu am sunat niciun alt manager pentru sfaturi. Știu că e o situație dificilă pentru noi, mi-am dat seama când, la un meci amical contra Uruguayului, defensiva noastră avea 90 de selecții în total. Dar Aaron Hughes strânsese 88 din aceste 90 de selecții! Avem mulți jucători în Anglia, dar mulți dintre ei joacă în ligile trei și patru. În Scoția, ei sunt în primele două ligi. Dar e un salt imens către fotbalul internațional”, a spus O’Neill. Însă toate încercările ar fi încununate de succes cu o calificare. Iar o victorie contra României ar asigura, practic, acest obiectiv.

Autor: Adrian Costeiu Publicat: 12 Jun. 2015, 11:26 Actualizat: 12 Jun. 2015, 11:27 Nationala
Pe aceeași temă
S-au despărţit în mare secret! Fiul lor nu ştie nici acum...
S-au despărţit în mare secret! Fiul lor nu ştie nici acum...
Poliţist de frontieră, mort în condiţii violente. Bărbatul de 43 de ani, găsit în pat cu gâtul tăiat de flex
Poliţist de frontieră, mort în condiţii violente. Bărbatul de 43 de ani, găsit în pat cu gâtul tăiat de flex
VIDEO Misterul din deşert: Artă sau OZN? Un obiect bizar a fost descoperit în mijlocul pustietăţii
VIDEO Misterul din deşert: Artă sau OZN? Un obiect bizar a fost descoperit în mijlocul pustietăţii
HALUCINANT! Silviu Lung a inceput sa PLANGA IN HOHOTE in timpul meciului cu Galatasaray! A reusit MECIUL VIETII, dar a trebuit sa iasa la pauza! Ce s-a intamplat
HALUCINANT! Silviu Lung a inceput sa PLANGA IN HOHOTE in timpul meciului cu Galatasaray! A reusit MECIUL VIETII, dar a trebuit ...
Dacă simți „un gâdilici” în gât, virusul și-a croit deja calea în organismul tău. Cum scapi peste noapte de senzația neplăcută
Dacă simți „un gâdilici” în gât, virusul și-a croit deja calea în organismul tău. Cum scapi peste noapte de senzația ...
'Hm, 200 de lei?' Ireal ce au făcut doi bucureșteni beți într-un bordel din Centrul Vechi
'Hm, 200 de lei?' Ireal ce au făcut doi bucureșteni beți într-un bordel din Centrul Vechi
😳 Ce a pățit un bărbat după ce a făcut sex de 12 ori într-o noapte
😳 Ce a pățit un bărbat după ce a făcut sex de 12 ori într-o noapte
Ziua așteptată de toți românii! Orban ridică toate restricțiile!
Ziua așteptată de toți românii! Orban ridică toate restricțiile!
O DESCOPERIRE uriașă rescrie istoria. Cel mai mare FARAON a fost de fapt FEMEIE. De ce au vrut să o ȘTEARGĂ total din istorie
O DESCOPERIRE uriașă rescrie istoria. Cel mai mare FARAON a fost de fapt FEMEIE. De ce au vrut să o ȘTEARGĂ total din ...
E uluitor cu ce s-a ales această tânără după ce a activat câteva luni în industria filmelor pentru adulți. Nimeni nu se aștepta să se întâmple așa repede
E uluitor cu ce s-a ales această tânără după ce a activat câteva luni în industria filmelor pentru adulți. Nimeni ...
Carantină totală! Toți românii din aceste zone trebuie să respecte regulile. E obligatoriu
Carantină totală! Toți românii din aceste zone trebuie să respecte regulile. E obligatoriu
ȘOC! Topul bărbaților din showbizul românesc care și-au bătut crunt iubitele. Dragoste chiar este oarbă în cazul multora
ȘOC! Topul bărbaților din showbizul românesc care și-au bătut crunt iubitele. Dragoste chiar este oarbă în cazul multora
Industria care explodează în pandemie. Posibilităţile de creştere sunt uriaşe
Industria care explodează în pandemie. Posibilităţile de creştere sunt uriaşe
Cine sunt cele mai dezbrăcate femei de pe Instagram
Cine sunt cele mai dezbrăcate femei de pe Instagram
De ce umblă un șofer cu un telefon mobil lipit cu scoci de stopul mașinii?
De ce umblă un șofer cu un telefon mobil lipit cu scoci de stopul mașinii?
Trecea pe lângă o piatră, când ochiul lui ager a observat ceva. A spart-o și a descoperit ceva epocal! / Cum a știut?
Trecea pe lângă o piatră, când ochiul lui ager a observat ceva. A spart-o și a descoperit ceva epocal! / Cum a știut?
Avertisment pentru hoţi, în limba română, în magazine din Anglia. Reacţia MAE: Profund discriminatoriu
Avertisment pentru hoţi, în limba română, în magazine din Anglia. Reacţia MAE: Profund discriminatoriu
Imagini INTERZISE cardiacilor! Vedete prinse în timp ce făceau amor în public
Imagini INTERZISE cardiacilor! Vedete prinse în timp ce făceau amor în public
Descoperire SF în statul american Utah: un inexplicabil monolit din metal a fost găsit în mijlocul deşertului VIDEO
Descoperire SF în statul american Utah: un inexplicabil monolit din metal a fost găsit în mijlocul deşertului VIDEO
DEZVĂLUIRI: De unde vin de fapt fructele şi legumele de la Lidl
DEZVĂLUIRI: De unde vin de fapt fructele şi legumele de la Lidl
Cum i-a explicat Victor Slav Sofiei, că ”mami și tati” sunt divorțați: ”Gestionează bine situația”! Fostul soț al Biancăi are acum o nouă relație 
Cum i-a explicat Victor Slav Sofiei, că ”mami și tati” sunt divorțați: ”Gestionează bine situația”! Fostul ...
Netflix şi Realness Institute vor lansa un laborator de dezvoltare a conţinutului pentru scriitorii africani
Netflix şi Realness Institute vor lansa un laborator de dezvoltare a conţinutului pentru scriitorii africani
Trei lucruri pe care trebuie să le faci când e frig afară, chiar dacă ai cauciucuri de iarnă
Trei lucruri pe care trebuie să le faci când e frig afară, chiar dacă ai cauciucuri de iarnă
FOTO. Alexandra Stan, apariție de infarct! Ținuta controversată, fără lenjerie intimă, a lăsat la vedere prea mult
FOTO. Alexandra Stan, apariție de infarct! Ținuta controversată, fără lenjerie intimă, a lăsat la vedere prea mult
Apariția nemaivăzută a Anamariei Prodan! Cum putea să arăte în tinerețe, cu părul mult mai scurt
Apariția nemaivăzută a Anamariei Prodan! Cum putea să arăte în tinerețe, cu părul mult mai scurt
Cât plătește Antonia pensia alimentară pentru Maya. Fanii au rămas cu gura căscată când au aflat
Cât plătește Antonia pensia alimentară pentru Maya. Fanii au rămas cu gura căscată când au aflat