Miracol de Crăciun | Leicester e "top of the league" în Anglia! Anul trecut, în acelaşi punct al sezonului, "vulpile" erau ultimele. Ranieri, Vardy şi Mahrez luptă cu recordurile din Premier League

21 dec 2015 5584 afişări Campionate Externe
Miracol de Crăciun | Leicester e "top of the league" în Anglia! Anul trecut, în acelaşi punct al sezonului, "vulpile" erau ultimele. Ranieri, Vardy şi Mahrez luptă cu recordurile din Premier League

Leicester City e cel mai surprinzător lider din marile campionate ale Europei, după o evoluţie absolut entuziasmantă în primele 17 etape din Premier League, în care a strâns 38 de puncte, cu cinci, respectiv şase mai mult decât granzii Arsenal şi Manchester City. Într-o lume a fotbalului dominată de cluburile legendare, dispuse să investească oricând sume imense de bani pentru a obţine gloria râvnită de patroni excentrici şi suporteri fanatici, formaţia de pe King Power scrie una dintre cele mai frumoase poveşti din istoria campionatului englez de fotbal, una care curprinde o salvare miraculoasă de la retrogradare şi o transformare aproape ireală, adusă de inspiraţia unui manager cu experienţă – Claudio Ranieri – şi descoperirea a doi fotbalişti – Riyad Mahrez şi Jamie Vardy – care au depăşit cu mult cele mai optimiste aşteptări ale suporterilor şi care continuă să uimească în fiecare secundă pe care o petrec împreună pe gazon.

  • Leicester City a câştigat sâmbătă, 3-2 pe terenul lui Everton, şi e sigură de poziţia de lider în Anglia în ziua de Crăciun, intrând deja în istoria campionatului englez printr-o transformare aproape de necrezut.
  • Ziua de Crăciun din 2014 o găsea pe Leicester pe ultimul loc, după 17 etape, cu doar 10 puncte adunate.
  • Echipa antrenată de Claudio Ranieri este prima din istoria Premier League care ajungeîn fruntea clasamentului de Boxing Day, după ce în acelaşi punct al sezonului premergător ocupa poziţia a 20-a.

Un arc peste timp ne aduce în luna decembrie a anului 2014. Venită din postura de nou-promovată în cel mai puternic campionat de fotbal din lume, Leicester părea să ia drumul câtorva dintre predecesoarele sale. Pe scurt, “vulpile“ nu reuşeau să se diferenţieze de alte formaţii nou-promovate în Premier League care, din cauze multiple, nu s-au putut ridica, de-a lungul timpului, la nivelul impus de o competiţie în care an de an se pompează sute de milioane de lire doar în transferuri de jucători. După 17 etape, chiar înainte de Boxing Day, considerat în mod tradiţional un reper important pentru restul sezonului, echipa antrenată la acea vreme de Nigel Pearson era ultima în Anglia, cu doar două victorii şi 10 puncte adunate. Cumva, înainte de a fi demis şi înlocuit cu Ranieri, Pearson a salvat echipa de la retrogradare, după un run incredibil în ultimele nouă etape ale sezonului, în care Leicester a câştigat de şapte ori şi a terminat mult deasupra liniei, pe locul al 14-lea.

DECEMBRIE 2015. Etapa a 17-a a sezonului 2015-2016. Pe Goodison Park, unul dintre cele mai grele terenuri din Premier League, Everton se înclina şi ea în faţa magiei lui Mahrez şi Vardy, completaţi de inspiratul Okazaki. Leivester s-a impus la Liverpool cu scorul de 3-2, după două penalty-uri transformate de algerianul minune al fotbalului mondial şi un gol înscris de micuţul atacant japonez. A 11-a victorie în primele 17 etape şi 38 de puncte adunate – adică atât cât au strâns sezonul trecut în 37 de runde – menţin echipa lui Ranieri pe primul loc al clasamentului chiar înainte de Crăciun, sărbătoare care în urmă cu doar un an era trăită din străfundurile clasamentului.

Iar statisticienii au avut din nou de lucru! Pentru prima dată în istoria campionatului englez de fotbal o echipă e pe primul loc înainte de Crăciun după ce în acelaşi punct al sezonului trecut era ultima. O altă statistică la fel de interesantă spune că cinci dintre ultimii şase lideri de Boxing Day în Anglia au câştigat şi titlul. O misiune prea grea pentru Claudio Ranieri, Riyad Mahrez, Jamie Vardy şi N’Golo Kante, cele mai importante repere din ascensiunea demnă de Hollywood a “vulpilor“. Ce nu trebuie uitat, însă, e că şi salvarea de la retrogradare din finalul sezonului trecut era considerată o utopie, dar aceiaşi Vardy şi Mahrez, care au ajuns să formeze cel mai prolific cuplu din acest sezon al fotbalului european, ajutaţi la acea vreme de un Ulloa sau Cambiasso, au reuşit imposibilul.

Metamorfoza a fost posibilă în principal datorită a două nume necunoscute în urmă cu câteva luni, dar care, între timp, au ajuns pe buzele tuturor iubitorilor de fotbal: Riyad Mahrez şi Jamie Vardy. Împreună, oamenii care ţin Leicester în viaţă au marcat 28 de goluri în acest sezon şi au oferit 11 pase decisive. Vardy e golgheterul Premier League, cu 15 goluri, şi a intrat în analele de istorie ale competiţiei cu seria incredibilă de 11 meciuri consecutive în care numele i-a fost trecut pe tabela de marcaj, devenind primul jucător care izbuteşte această performanţă. Mahrez e al doilea marcator din Anglia, cu 13 goluri, la egalitate cu Romelo Lulaku, iar ceea ce e cu adevărat surprinzător este că în era în care cluburile gigant aruncă sute de milioane de euro pentru un atac perfect, cei doi au fotbalul mondial la picioare deşi au costat âmpreună doar 1,4 milioane de lire sterlinge.

În sport, se spune că este mai greu să te menţii în top decât să ajungi acolo. După şase luni de vis, povestea lui Leicester continuă. De Crăciun, "vulpile" merg pe legendarul Anfield Road, unde vor da o nouă bătălie, de data aceasta cu Liverppol, echipa căreia Jurgen Klopp încearcă să-i redea gloria de altădată. După Liverpool, anul se încheie pentru băieţii lui Ranieri cum nu se poate mai frumos. Pe 29 decembrie, pe King Power vine Manchester City, considerată de toţi echipa de bătut în acest sezon. Un final de stagiune cum nu se poate mai nimerit pentru trupa care a luat pe sus fotbalul european şi care şi-a găsit deja locul în istoria Premier League.

Versiune selectată: mobil / standard

Citarea se poate face în limita a 250 de semne. Nici o instituţie sau persoană (site-uri, instituţii mass-media, firme de monitorizare) nu poate reproduce integral scrierile publicistice purtătoare de Drepturi de Autor fără acordul S.C. WEB EDITING DEVELOPMENT SRL.