Paulică Ion a semnat cu London Irish

11 mai 2009 24 afişări Comentează şi tu Rugby
Paulică Ion a semnat cu London Irish Paulică Ion a semnat cu London Irish

În urmă cu circa o săptămână anunţam că pilierul român Paulică Ion s-a calificat cu Bath Rugby în semifinalele primei ligi engleze de rugby. Şi că brăileanul este în căutarea unui club la care să joace mai mult decât a făcut-o în ultimul an. Iată că internaţionalul a semnat astăzi cu London Irish, una dintre echipele cu tradiţie din Insulă şi, totodată, finalistă a ediţiei în curs din Guinness Premiership. El va evolua, aşadar, în ediţia 2009/10 a Cupei Europei. Aşa cum o vor face şi Ovidiu Toniţă şi Marius Tincu, cu USA Perpignan (Franţa).

Veste bună pentru echipa României: Paulică Ion va juca din sezonul viitor la London Irish. "Am semnat pentru doi ani. Sunt bucuros. Sper să am şansa de a juca mai mult. Va fi un nou început, o nouă provocare pentru mine", ne-a declarat românul care a participat la Cupa Mondială din 2007. El şi-a găsit deja casă, în sudul Londrei. "Geani, soţia mea, s-a ocupat rapid de această problemă. Am ales acea zonă pentru a fi mai aproape de locul de antrenament".

London Irish a fost fondat în 1898, fiind, aşa cum îi spune şi numele, un club de rugby al irlandezilor din Londra. El a fost înfiinţat de un grup de tineri , irlandezi, fireşte, după modelul grupărilor London Welsh şi London Scotish. Din 1931 clubul s-a instalat pe The Avenue din Sunbury, unde se află şi acum sediul său - echipa joacă pe Madejski Stadium (24.161 locuri) din Reading, un orăşel din Berkshire aflat pe Tamisa. În anii 50, London Irish a început să se afirme în rugby-ul englez, însă abia două decenii după aceea s-a dovedit a fi o echipă de temut, una la care au evoluat rugbyşti cunoscuţi precum Mick Molloy şi Barry Bresnihan. În 1980, "exilaţii" (cum sunt porecliţi jucătorii formaţiei) au pierdut (9-21) finala Cupei Angliei, cu Leicester, grupare pe care o vor întâlni anul acesta în meciul care va decide campioana. Promovată în prima ligă în 1990/91, gruparea irlandezilor s-a adaptat mai greu la rigorile unei ligi tot mai profesioniste, retrogradând în în 1993/94. A revenit doi ani după aceea, iar începutul de mileniu a găsit-o în prim-plan. După ce a cucerit Cupa Angliei în 2002 (38-7 cu Northampton), London Irish a fost finalistă în Challenge Cup (2006) şi semifinalistă în Cupa Europei (2008).

Formaţia londoneză a jucat şi în România, în 1997, cu Farul Constanţa, câştigând cu 26-9 (în Anglia a fost 46-10). Întâlnirile au contat pentru grupa C din Scutul European.

După ce a câştigat Challenge Cup, anul trecut, pilierul Paulică Ion a disputat sâmbătă, cu Bath Rugby, o semifinală în Guinness Premiership. Brăileanu a evoluat circa 12 minute, pe final, însă echipa sa a pierdut (10-24) cu Leicester Tigers. London Irish, în schimb, va juca pentru trofeu, pe 16 mai (Twickenham), eliminând (17-0) în semifinale pe Harlequins.

Versiune selectata: mobil / standard

Citarea se poate face în limita a 250 de semne. Nici o instituţie sau persoană (site-uri, instituţii mass-media, firme de monitorizare) nu poate reproduce integral scrierile publicistice purtătoare de Drepturi de Autor fără acordul Mediafax Group.