Muhammad Ali, file de poveste. Viața de film a sportivului care a inspirat milioane de oameni: cine a fost cu adevărat pugilistul care a uimit lumea

  • Publicat:
  • Actualizat:
Muhammad Ali, file de poveste. Viața de film a sportivului care a inspirat milioane de oameni: cine a fost cu adevărat pugilistul care a uimit lumea

Muhammad Ali a fost atât de mare, că nici măcar SUA, în toată imensitatea ei, nu a fost de ajuns pentru a-i cuprinde faima. A fost considerat cel mai mare boxer din istorie, însă aptitudinile sale au depășit sfera sportivă prin implicațiile în mediul social și politic. A sfidat legile neghioabe, a înfierat războiul din Vietnam, s-a luptat pentru drepturile afro-americanilor într-o perioadă în care existau localuri în care negrii nu erau lăsați să intre. Întrebare a unui ziarist sovietic, după titlul olimpic câștigat în 1960 la Roma: „Cum te simți să câștigi o medalie de aur pentru o țară când sunt restaurante în SUA unde nu poți intra să mănânci?”. Cassius Clay i-a răspuns tăios: „Spune-le cititorilor tăi că avem oameni calificați care lucrează la această problemă și nu-mi fac probleme pentru cum se va finaliza. Pentru mine, SUA este cea mai mare țară din lume, inclusiv a voastră”.

Clay a avut temerile sale. A fost la un pas să rateze Jocurile Olimpice de la Roma, unde a câștigat titlul olimpic, din cauza fricii de avion. Călătoria spre turneul de calificare, anterior jocurilor, l-a speriat teribil, așa că a fost nevoie de o muncă de lămurire asiduă pentru a-l convinge să urce în avion. La un moment dat, a luat în calcul plecarea cu vaporul. A ajuns până la urmă cu avionul la Roma și a câștigat titlul olimpic. Avea 18 ani și părea un tip deșirat, cu gâtul lung. „Ghiță, dacă ai noroc să cazi cu americanu, îi iei capul de pe umeri”, i-a spus antrenorul român Ion Popa lui Gheorghe Negrea, reprezentantul României la categoria semigrea (81 kg). Ghiță Negrea a fost la un pas să boxeze cu Clay, dar a pierdut în sferturi la australianul Madigan, care în semifinale a pierdut clar la puncte cu „amercicanul cu gâtul lung”.

După Roma a venit, logic, profesionismul. Primul contract de promovare a fost semnat cu Louisville Sponsoring Group, o organizație formată din 11 oameni de afaceri albi, care au calculat că este nevoie de 25.000-30.000 de dolari pentru a-l lansa pe Clay la profesioniști. Boxerul a primit 10.000 de dolari la semnătură și o garanție lunară de 333 de dolari, pe lângă bursele de meci. În primii patru ani, organizația lua 50% din veniturile lui Clay.

„Guralivul Clay”

Cassius Clay a devenit campion mondial pe 25 februarie 1964, după ce l-a învins prin TKO 7 (din 15) pe Sonny Liston. Până la acest meci, cântarul oficial dinaintea meciurilor era un eveniment banal, fără interes din partea media. Clay l-a schimbat definitiv. Cu 40 de minute înainte de cântar a intrat în sala ticsită de lume, purtând o geacă pe care scria „Bear Huntin'” (vânătorul de urși). „Eu sunt campionul! Spuneți-i lui Sonny că sunt aici! Nu mai este campionul! Opt runde să dovedesc că sunt cel mai bun! Aduceți-mi ursul acela urât!”, a strigat Clay. Pentru spectacolul oferit, a fost amendat cu 2.500 de dolari.

Ali a pierdut primul meci în 1971, înfrângere la puncte, după 15 reprize, în fața lui Joe Frazier (meci disputat la New York). Frazier a devenit peste noapte un simbol pentru toți cei care îl urau pe Ali, și nu erau puțini. Astfel, Joe Frazier a fost invitat să se adreseze legislativului în statul său natal, South Carolina. Era pentru prima oară în ultimii 40 de ani când un american de culoare primea această onoare. Frazier nu a fost însă invitat pentru că devenise campion mondial, ci pentru că îl bătuse pe Ali!

Ali a redevenit campion mondial în 1974, după ce l-a învins la Kinshasa pe George Foreman. Pentru acel meci, Ali a primit 5.450.000 dolari, mai mult decât câștigaseră în toată cariera boxeri uriași, precum Jack Dempsey sau Rocky Marciano. Gura mare i-a produs și atunci neplăceri. La plecare, în aeroport, le-a spus ziariștilor: „Voi toți cei care nu mă luați în serios și credeți că Foreman mă va bate, când veți ajunge în Africa, oamenii lui Mobutu (nr – președintele Zairului) vă  vor pune într-n cazan, vă vor fierbe și vă vor mânca”. Declațiile lui au provocat o reacție de protest din partea oficialităților din Zair. Ali l-a învins atunci pe Foreman prin KO în repriza a 5-a. „Să zbori ca un fluture, să înțepi ca o albină. Mâine lui nu pot atinge ceea ce ochii nu pot vedea”.

Au fost mulți care au profitat de generozitatea lui

După „Rumble în the jungle” (cum a fost denumită gala de la Kinshasa), a urmat „Thrilla în Manilla”, cel de-al treilea meci cu Joe Frazier. În Filipine, Frazier a venit cu o echipă formată din 17 persoane, Ali a cerut anticipat 50 de camere la hotel, iar când a ajuns la Manilla a mai cerut două! Anturajul crescuse exponențial cu faima sa, iar în grup se aflau și femei. „Ali a iubit femeile, iar femeile l-au iubit pe el”, spun apropiații săi. La Manilla, în delegația oficială s-a aflat și Veronica Porche, amanta lui de un an, cea care avea să-i devină ulterior soție.

Ali a fost un personaj extrem de generos. În cariera sa a adunat zeci de milioane de dolari, însă la final nu a rămas cu mare lucru. Apropiații săi spun că niciodată nu a lăsat nerăsplătit un om din echipa sa, niciodată nu a plecat de la restaurant fără să fie sigur că ospătarii primesc un bacșiș generos. Odată, în Haiti, a oprit mașina din drumul spre aeroport pentru a-i umple mâinile cu bancnote unei femei bătrâne aflate pe marginea șoselei, deși aceasta nu cerșea. Altădată, în Los Angeles a salvat un veteran al războiului din Vietnam să se arunce de la etaj. L-a luat efectiv pe sus de la balcon, iar mai apoi l-a îmbrăcat și i-a cumpărat un apartament. O parte din bani s-au risipit și pe investiții nerentabile. Puțini au fost cei din anturajul său care nu l-au furat sau nu au profitat de pe urma lui

Ali s-a retras din box în 1981, după două înfrângeri dureroase, cu Larry Holmes (se spune că acest eșec i-a declanșat Parkinsonul descoperit în 1984) și cu Trevor Berbick. În carieră, numai cinci boxeri l-au învins. În fața celorlalți trei (Joe Frazier, Ken Norton și Leon Spinks) a reușit să-și ia revanșa. Ce a putut face în ring n-a mai reușit în fața bolilor cronice care i-au măcinat sănătatea. Muhammad Ali s-a stins din viață pe 3 iunie 2016, la vârsta de 74 de ani, lăsând în urma sa ecourile unei personalități legendare.

Notă: cea mai mare parte a informațiilor din acest material provin din cartea „Muhammad Ali – His Life and Times”, de Thomas Hauser.
 

Pe aceeași temă
Cât chin! Cum se spală concurenţii de la Asia Express, de fapt? Ce condiţii...
Cât chin! Cum se spală concurenţii de la Asia Express, de fapt? Ce condiţii...
Infractorii români din Viena, chef uriaş cu manele şi bunătăţi transmis în direct din puşcărie. „Criminalii petrec din banii daţi de noi pe impozite” VIDEO
Infractorii români din Viena, chef uriaş cu manele şi bunătăţi transmis în direct din puşcărie. „Criminalii petrec din banii daţi de noi pe impozite” VIDEO
STUDIU Tratamentul COVID-19 obţinut de la o lamă numită Fifi are rezultate promiţătoare. Cum acţionează nanocorpii
STUDIU Tratamentul COVID-19 obţinut de la o lamă numită Fifi are rezultate promiţătoare. Cum acţionează nanocorpii
Adi Popa și-a găsit echipă! Cu cine s-a înțeles fostul jucător al FCSB-ului
Adi Popa și-a găsit echipă! Cu cine s-a înțeles fostul jucător al FCSB-ului
Cele mai bune SUV-uri mici. NOI sau RULATE, mașinile astea merită fiecare bănuț
Cele mai bune SUV-uri mici. NOI sau RULATE, mașinile astea merită fiecare bănuț
Loredana Groza, luată cu ambulanţa la scurt timp după ce a participat la nunta Simonei Halep… >
Loredana Groza, luată cu ambulanţa la scurt timp după ce a participat la nunta Simonei Halep… >
HALEP a anunţat despărţirea din luna de miere. Toţi fanii sunt în stare de ŞOC
HALEP a anunţat despărţirea din luna de miere. Toţi fanii sunt în stare de ŞOC
Mama ucigașă a băgat-o pe Sofia în mașina de spălat! Clipul șocant descoperit de anchetatori
Mama ucigașă a băgat-o pe Sofia în mașina de spălat! Clipul șocant descoperit de anchetatori
Zodiile care primesc VEȘTI CUTREMURĂTOARE la începutul săptămânii
Zodiile care primesc VEȘTI CUTREMURĂTOARE la începutul săptămânii
MISTERUL celebrului CRANIU cu urechi a fost în sfârșit ELUCIDAT după sute de ani. „Este ceva ULUITOR”
MISTERUL celebrului CRANIU cu urechi a fost în sfârșit ELUCIDAT după sute de ani. „Este ceva ULUITOR”
Și-a prins soția cu un alt bărbat. Răzbunarea soțului a fost „diabolică” - FOTO
Și-a prins soția cu un alt bărbat. Răzbunarea soțului a fost „diabolică” - FOTO
S-a detonat BOMBA! S-au despărţit. Halep tocmai a anunţat separarea
S-a detonat BOMBA! S-au despărţit. Halep tocmai a anunţat separarea
Gina Pistol, la un pas să-l părăsească pe Smiley! Ce i-a făcut artistul e cu adevărat ȘOCANT
Gina Pistol, la un pas să-l părăsească pe Smiley! Ce i-a făcut artistul e cu adevărat ȘOCANT
VESTE BOMBĂ despre PFIZER! Absolut toți românii trebuie să știe acest lucru
VESTE BOMBĂ despre PFIZER! Absolut toți românii trebuie să știe acest lucru
Scandal major în jurul vaccinării. Oamenii de ştiinţă demisionează în masă
Scandal major în jurul vaccinării. Oamenii de ştiinţă demisionează în masă
Ce se întâmplă în corpul tău după 3 cești de cafea. Ora la care e indicat să bei ultima cafea
Ce se întâmplă în corpul tău după 3 cești de cafea. Ora la care e indicat să bei ultima cafea
Euro a atins un nou maxim istoric faţă de leu. Curs valutar BNR din 22 septembrie
Euro a atins un nou maxim istoric faţă de leu. Curs valutar BNR din 22 septembrie
Un stat UE le-a recomandat cetățenilor „să scape” de telefoanele chineze
Un stat UE le-a recomandat cetățenilor „să scape” de telefoanele chineze
Simona Halep se desparte de Darren Cahill, antrenorul care a dus-o pe locul 1 mondial
Simona Halep se desparte de Darren Cahill, antrenorul care a dus-o pe locul 1 mondial
BANCUL ZILEI – Sexul te face KO în box!
BANCUL ZILEI – Sexul te face KO în box!
Cât de valoroasă e, de fapt, Emma Răducanu? Cel mai mare antrenor din istorie a dat răspunsul
Cât de valoroasă e, de fapt, Emma Răducanu? Cel mai mare antrenor din istorie a dat răspunsul
Secretul din spatele succesului „Așii Amanetului”. Ce avere avea „Bătrânul” înainte să moară
Secretul din spatele succesului „Așii Amanetului”. Ce avere avea „Bătrânul” înainte să moară
Daria, fiica cea mică a lui Romică Țociu, vrea să meargă la studii în străinătate. Ce părere are actorul de această decizie / VIDEO
Daria, fiica cea mică a lui Romică Țociu, vrea să meargă la studii în străinătate. Ce părere are actorul de această decizie / VIDEO
Dezvăluiri bombă în familia Becali! A avut o amantă și a lăsat-o însărcinată
Dezvăluiri bombă în familia Becali! A avut o amantă și a lăsat-o însărcinată
Cele mai bune anvelope de iarnă în 2021 după distanța de frânare pe zăpadă
Cele mai bune anvelope de iarnă în 2021 după distanța de frânare pe zăpadă
FOTO. Dana Săvuică, în costum de baie la 51 de ani! Cum arată fosta vedetă Playboy
FOTO. Dana Săvuică, în costum de baie la 51 de ani! Cum arată fosta vedetă Playboy
FOTO. Antonia, selfie-uri interzise cardiacilor, într-un costum de baie prea mic pentru formele ei generoase! `Sunt jalnică`
FOTO. Antonia, selfie-uri interzise cardiacilor, într-un costum de baie prea mic pentru formele ei generoase! `Sunt jalnică`