Ceva nou, ceva vechi la Australian Open. Finala o face garda veche, în timp ce poveştile ediţiei le aparţin celor din NEXT Gen. Djokovic exultă înaintea derby-ului cu Nadal: "a fost un meci perfect pentru mine"

25 ian 2019 1665 afişări Tenis
Ceva nou, ceva vechi la Australian Open. Finala o face garda veche, în timp ce poveştile ediţiei le aparţin celor din NEXT Gen. Djokovic exultă înaintea derby-ului cu Nadal: "a fost un meci perfect pentru mine" Novak Djokovic - Rafael Nadal, finală cu repetiţie la AO. Foto: Ben Solomon / Tennis Australia

Australian Open are parte de o finală blockbuster, din seria clasicelor tenisului masculin: Novak Djokovic - Rafael Nadal. Primii doi favoriţi ai tabloului de concurs se înfruntă, din nou, aşa cum, în ultimii patru ani, s-a mai întâmplat doar în succesiunea care avea să alcătuiască 'Nole Slam'-ul (cele patru victorii consecutive în turneele de Mare Şlem ale lui Novak Djokovic, de la Wimbledon 2015, până la Roland Garros 2016, sârbul învingându-l în primele două finale pe Andy Murray, apoi în următoarele două - pe Roger Federer).

Cea mai stufoasă rivalitate din tenisul masculin îşi va consuma, duminică, de la 10:30 ora României, episodul cu numărul 53. Pentru Australian Open, este o reţetă ideală. "Primul lucru pe care l-aş spune - este un meci pentru care aş vrea să îmi cumpăr bilet. Cei care nu aţi făcut-o deja, mergeţi şi luaţi", a glumit Novak Djokovic în interviul de pe teren cu Jim Courier, după corecţia aplicată francezului Lucas Pouille, în semifinala de vineri.

Din studioul Eurosport, Mats Wilander exclama: "un match-up mai interesant şi mai intrigant nu s-ar fi putut găsi". Departe de zgură, suprafaţa pe care Nadal e rege indiscutabil, cei doi au oferit în Grand Slam-uri meciuri memorabile. Nu mai departe de iulie 2018, cei doi au luptat două zile, s-au contrat, s-au provocat, au dat peste cap de mai multe ori balanţa, semifinala de la Wimbledon fiind ulterior declarată meciului anului, după 10-8 în favoarea sârbului care, în scurt timp, avea să îi ia şi numărul unu mondial ibericului aflat acum pe punctul de a deveni primul tenismen din Era Open cu câte două titluri cel puţin la fiecare dintre cele patru Slam-uri din sportul alb. Finala din 2012 de la Open-ul Australian rămâne, cu cele 5 ore şi 53 de minute de luptă, cel mai lung ultim act la acest nivel din tenisul modern.

Doi jucători în formă maximă, la startul finalei Australian Open: Novak Djokovic  - Rafael Nadal

"A fost un meci perfect pentru mine, de la primul punct până la ultimul", a mai spus Djokovic, după ce l-a pulverizat pe Pouille, 6-0, 6-2, 6-2, cu doar 5 greşeli neforţate şi 45 din 53 puncte câştigate pe serviciu. Din acelaşi studio Eurosport, suedezul Wilander îl aproba.

Sârbul, neînvins de la startul Wimbledon 2018 în turneele de Mare Şlem, a turat motoarele la această ediţie a Open-ului Vesel exact înaintea finişului, în timp pentru a se roda în semifinale şi a se asigura că, în condiţiile în care programul îi oferă o zi în minus de refacere faţă de adversarul său, nu are complicaţii de ordin fizic. După ce a fost în pragul unei crize de nervi şi a cedat set cu Shapovalov, după ce a acuzat mici jene fizice în duelul cu Medvedev şi a cedat set, Djokovic a transmis mesajul că ajunge la meciul de titlu în cea mai bună formă, ajutat şi de abandonul din sferturi al lui Kei Nishikori.

De partea cealaltă, Nadal vine după un parcurs în care şi-a dominat net toţi adversarii, de la puştii din NEXT Gen, scoşi, în formulă de trei, la tablă, pentru o lecţie pe viu, până la veteranul şi vechiul său rival, Berdych. Nadal este campionul metamorfozat, pregătit parcă tocmai pentru a redeveni performant în faţa lui Djokovic şi Federer, cei care au reuşit, recent, să întoarcă în favoarea lor rivalităţile directe cu cel mai iubit din mallorquini. Nadal este, acum, omul devenit, brusc, la Australian Open 2019, un jucător de primele 4 lovituri, aşa cum remarca Craig O'Shannessy într-o analiză statistică a lungimii punctelor câştigate de iberic, un jucător care se bazează pe serviciu (în special pe serviciul plat, rar văzut în meciurile ibericului în anii marii dominaţii roşii) şi un jucător care atacă rapid terenul şi fileul, transformându-şi forehand-ul şi mai abitir într-o maşină de trimis ghiulele, mai performantă în spatele unei serve performante, care îi asigură multe puncte simple. Linia perfectă de seturi a ibericului confirmă, descriind un parcurs cum Rafa nu a mai avut la Openul Vesel - nici măcar la unicul succes din urmă cu exact 10 ani.

Această încleştare clasică Novak Djokovic - Rafael Nadal, cu o tuşă evidentă de nou, vine însă la finele unei ediţii de Australian Open în care tânăra generaţie a luat caimacul în multe dintre zilele de întrecere. Alexei Popyrin (Australia). Daniil Medvedev (Rusia), Borna Coric (Croaţia), Frances Tiafoe (SUA) şi Stefanos Tsitsipas (Grecia), toţi jucători care nu au împlinit încă 23 de ani, au produs cel puţin un meci despre care s-a vorbit şi o victimă notabilă. Planeta Tennis a rezonat după victoria lui Tsitsipas în faţa Zeului Federer sau după surprizele înşirate de Tiafoe & Co.

La linia de finiş însă, la testul adevărului, toţi membrii NEXT Gen au picat examenul final. S-a ajuns la glume după ce Nadal i-a exectutat, în ordine, pe De Minaur, Tiafoe şi Tsitsipas, John McEnroe spunându-i, mai în glumă, mai în serios ibericului, la unul dintre interviurile de pe teren - îţi place să îi înfrunţi pe tinerii jucători şi să le transmiţi un mesaj puternic. Nadal s-a eschivat, după  ce la start de turneu afirma că Federer, ca şi el, este acolo pentru a încerca să câştige şi că speră că noua generaţie va ma aştepta puţin - "ei sunt aici, nu au nevoie de niciun mesaj din partea mea". Inevitabil, o imagine distribuită de Troll Tennis s-a viralizat: Nadal apare în rol de profesor, în faţa puştilor din tenis.

Concluzia personală a lui Tsitsipas, după un meci în care i-a câştigat lui Nadal doar şase game-uri: "Încerc să mă gândesc cum a reuşit să îl învingă Federer, încerc să înţeleg, pentru că nu vreau să pierd în faţa lui Rafa de 10 ori", o declaraţie extrem de logică având în vedere similitudinile din jocul celor doi.

Pentru tenisul masculin, Australian Open 2019 a fost cât se poate de just în ceea ce priveşte realitatea raportului de forţe: tinerii trimit deja semnale că se poate, scot capul de sub zăpadă asemeni unor ghiocei grăbiţi, au argumente, dar rămân şi plăpânzi - dovadă fiind noile contra-performanţe ale vârfurilor de lance Sascha Zverev şi Dominic Thiem, trimişi acasă înainte de termen (în turul 2 şi, respectiv, în optimi). Pentru moment, 'bătrânii' fac legea, ţin capul de afiş şi joacă pentru premiul cel mare, chiar dacă Murray şi-a făcut, probabil, ieşirea din scenă, iar Federer s-a clătinat, o dată în plus.

Versiune selectată: mobil / standard

Citarea se poate face în limita a 250 de semne. Nici o instituţie sau persoană (site-uri, instituţii mass-media, firme de monitorizare) nu poate reproduce integral scrierile publicistice purtătoare de Drepturi de Autor fără acordul Mediafax Group.